美國阿雷西博望遠鏡坍塌,將花費 550 萬美元改為科學教育中心

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IT之家 10 月 2 日消息,位於美國波多黎各的阿雷西博(Arecibo)射電天文望遠鏡於 2020 年因為支撐結構老化而斷裂,支撐塔尖折斷,導致重達 900 噸的信號接收設備墜落,連帶鋼纜摧毀了部分望遠鏡表面。

經過近三年的評估後,美國國家科學基金會近日宣布將放棄重建其天文台的功能,改成以生命科學與電腦科學為主的科學教育中心

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新的教育中心名為「Arecibo Center for Culturally Relevant and Inclusive Science Education, Computational Skills, and Community Engagement」,簡稱「Arecibo C3」,預計 2024 年開放,美國國家科學基金會並預計在未來五年投入共 550 萬美元(IT之家備註:當前約 4015 萬元人民幣)的經費進行擴建

該望遠鏡始建於 1963 年,一直是波多黎各重要的教育、科研中心,也是該地區的標誌。阿雷西博射電望遠鏡創造了諸多科研成果,發現了水星自轉周期、第一個脈衝星、證明了中子星的存在,同時 1993 年的諾貝爾物理學獎也是依靠這台望遠鏡的觀測結果獲得的。

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作為近 60 年歷史的「老古董」,在維護成本日漸增加的情況下,阿雷西博望遠鏡天文台的運作也越來越困難。在 2017 年颶風瑪利亞重創波多黎各,並且輕度損傷阿雷西博的主反射面後,遲遲等不到資金修補,天文台用來懸吊在主反射面之上的接收器的鋼索於 2020 年底時意外斷裂,並且砸毀了反射面差不多 1/3 的面積。

波多黎各此前考慮到阿雷西博天文台的名氣,在 2021 年提議進行修復,但現在確定將轉為科學教育中心了。

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